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Notre périple en Thaïlande : Chiang Mai

7 décembre 2016

4 mois pour avoir la suite de l’aventure, my god j’ai honte ! Promis la prochaine ville se fera moins désirée !!

Quand j’entends quelqu’un parler de Chiang Mai, j’ai toujours un peu truc dans le cœur qui se produit, une petite émotion qui me rappelle une journée totalement magique qu’on a passé là-bas.

Tout d’abord, petit point géographique : Chiang Mai se situe au nord de la Thaïlande, dans les terres pour être précise. C’est carrément Roots et sauvage et c’est pourtant la 6ème plus grande ville du pays (si, si !).

Pour se rendre à Chiang Mai, nous avons pris un vol direct de Bangkok (les vols internes sont vraiment pas chers du tout), nous avions très envie de visiter un aspect plus sauvage du pays avant de partir du côté des îles et surtout, nous avions très envie de rencontrer des éléphants.

Nous avons posé nos valises dans une Guest House cette fois-ci à prix mini : ZZ house . Les chambres ne sont pas hyper conforts, le matelas un peu dur, mais il y a la clim (détail très important !), la salle de bain dispose d’eau chaude et surtout l’hôte est adorable et aux petits soins ! Vous avez besoin de quelque chose ? Il vous trouvera tout ce qu’il vous faut, même l’apéro le soir xD

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Pour visiter la ville nous avons opté pour la location de scooter, vraiment peu onéreux et qui laisse du coup une grande liberté, sans oublier que l’essence coûte également rien du tout. Si t’es pas très à l’aise en scooter je te mets direct en garde : la circulation est très dense et très dangereuse, les accidents de touristes en scooter arrivent constamment et les plus chanceux finissent handicapés… donc pas de risques inutiles : si t’es pas Valentino Rossi, le taxi reste très accessible et la vie a surtout pas de prix !

Grâce à la location de scooter nous avons pu faire un tour de la ville et notamment visiter le temple : Wat Phrathat Doi qui surplombe la ville tout en haut d’une colline. Splendide ! Encore une fois si vous êtes comme moi amateur de culture asiatique, vous en prendrez pleins les yeux.

Si t’es amateur de café, sache aussi qu’à Chiang Mai se trouve le Coffee Shop d’un barista champion mondial en coffee crafter : le Ristr8tto 

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Et enfin, si t’es amateur de Pad Thai, je me dois de te parler du Lemongrass où j’ai pu déguster le meilleur Pad Thai de toute ma vie.

Pour continuer dans la lignée bons plans bouffe, tu peux aussi t’arrêter les yeux fermés aux Bamboo Cafe.

Maintenant que le cadre est posé, je vais enfin pouvoir te parler de notre aventure, où plutôt de la journée complètement magique qu’on a passé avec les éléphants. Grâce à Loolu Tour nous avons en nous, un souvenir gravé à vie. D’ailleurs je vous invite à le contacter directement via sa page FB si vous avez un voyage en préparation, il est adorable et vous proposera l’excursion parfaite en lien avec vos envies. Loolu, c’est une sorte de guide/chauffeur privé et pour une 50/60 d’euros, il t’embarque le matin jusqu’au soir pour te faire vivre une journée riche en aventures.

Dans un premier temps il nous a fait découvrir la ferme aux orchidées et aux papillons. L’occasion de nous promener autour d’une variété incroyable d’orchidées avant d’entrée dans un monde peuplé de papillons, qui dansent autour de toi.

Nous avons ensuite découvert une ancienne fabrique de papier à base de … caca d’éléphants (non tu ne rêves pas) (bon ok ça c’était pas top xD) avant d’aller rencontrer nos amis les éléphants.

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Ce qui est vraiment très bien avec Loolu Tour, c’est qu’il n’est pas dans une démarche touristique pure, ainsi il nous a mené dans une ferme respectueuse du bien-être animal où c’est l’animal qui décide et non le touriste. Pas question de les forcer à quoi que ce soit, nous étions en totale liberté avec eux, à jouer avec eux, se baigner avec eux… et c’était incroyable.

Cette aventure restera honnêtement le plus beau souvenir de toutes mes vacances cumulées (à égalité avec la fois où j’ai nagé avec des tortues de mer à Bouillante en Guadeloupe J)

Nous avons poursuivi l’expédition aux cascades pour manger un repas typiquement Thaï : du fried rice dans une feuille de bananier avant de filer faire du rafting puis de visiter le Long Nek Village. Un village qui semble figer dans le temps et les traditions.

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Nous avons profité d’être à Chiang Mai pour tester les talents de masseuse des Thaïlandaises. En effet, le massage en plus d’être un moyen de profiter du tourisme fait parti intégrante du mode de vie des Thaïlandais. Pour 10 euros, tu peux donc te faire masser, la tête et les épaules ou bien les pieds pendant 1 heures et franchement, c’est juste le pied (sans mauvais jeu de mots).

Nous avons également testé le Cabaret de Chiang Mai, pour y voir un spectacle de LadyBoy ! Honnêtement j’avais beaucoup d’appréhension sur ce genre de show et en fin de compte j’ai découvert quelque chose de complètement différent de ce que j’aurai pu imaginer. En premier lieu ce qu’il faut savoir c’est que les Ladyboy sont respectés et bref c’était hyper divertissant, le spectacle était très travaillé (surtout pour une ville comme Chiang Mai) et les Ladyboy bluffantes ! (Tu pourras même y croiser le sosie de Rhianna) Nous avons vraiment passé un très bon moment !

Si je devais ajouter une dernière chose à faire à Chiang Mai : c’est son marché de nuit. Très sympa et n’oubliez pas d’ailleurs que tout est négociable 😉 L’occasion de faire le pleins de souvenirs typiquement Thaï ! La vie à l’air de ne jamais s’arrêter là-bas, même dans les terres ! En effet tu peux retrouver à tous les coins de rue un 7 Eleven, une chaîne d’épiceries ouvertes 7 jours / 7 et 24h/24 ! Pratique quand t’as envie de manger un Reeses à 23h 😉 (comme ce soir par exemple…)

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Notre périple en Thaïlande : Bangkok

2 août 2016

Comme promis sur Instagram, je me lance enfin dans la rédaction de notre super périple en Thaïlande, en espérant pouvoir en aiguiller certains dans la préparation de leur propre futur voyage, ou simplement pour finir de convaincre ceux qui hésiteraient encore un peu.

J’ai eu du mal à organiser mes idées, ainsi je vais pas être hyper originale et simplement découper le périple par villes, afin d’éviter que les articles soient beaucoup trop longs et indigestes. Je pense que vous vous en foutez de savoir tous dans les moindres détails, l’idée est d’avoir cette ligne directrice, de savoir concrètement ce que vous pouvez faire de sympa dans chacune de ces villes, toutes belles à leur façon et ayant toutes leurs particularités.

Si je devais d’ailleurs résumer la Thaïlande, je dirais que c’est ce mélange là qui m’a séduite : le fait de trouver dans le même pays des paysages et ambiances différentes, que ce soit l’aspect très urbain de Bangkok, le côté sauvage des terres de Chiang Mai ou encore les îles aux panoramas paradisiaques telles que Koh Phi Phi ou Koh Tao… Cumuler le tout sur 15 jours ou 3 semaines, il y a pas plus dépaysant, croyez-moi !

Ainsi, le périple commence par Bangkok, où nous avons passé concrètement une journée en arrivant et une autre avant de quitter le pays. Après nos longs vols, nous avions décidé de prendre un hôtel sympathique, histoire de bien attaquer ces vacances et de recharger les batteries avant l’aventure. Ainsi nous avons séjourné dans un hôtel vraiment splendide, une merveilles, un peu excentré mais vraiment canon. Il s’agit de l’hôtel AVANI. Un hôtel tout beau tout neuf puisqu’il a ouvert l’an passé. Son gros point fort : une superbe piscine en rooftop ! Il est certes excentré, mais met à disposition une navette fluviale gratuite qui permet de rejoindre le centre (attention cependant aux horaires le soir) mais toujours la possibilité de rentrer facilement à l’aide des nombreux taxis (attention, négocier le prix ou alors imposer au chauffeur qu’il allume le meter) et Tuk-Tuk… (tout est une question de négociation). Attention également à la circulation qui est très dense ! (Notamment si vous vous dirigez vers l’aéroport, prenez beaucoup de marge !)

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Parmi les restaurants que nous avons fait, je n’en retiendrai uniquement un : Tealicious. Le restaurant ne paie pas de mine, caché dans une ruelle, mais l’accueil y est top. Tenu par un anglais qui va prendre le temps de vous expliquer absolument toute la carte. Nous n’avons pas été déçus de nos choix, par contre il ne faut pas être hyper pressé, l’attente est assez (trop) longue. L’occasion pour ma part de tester le Pineapple Fried Rices et de gouter LE dessert Thai par excellence. Je dis ça parce que là-bas, ils ont clairement moins le bec sucré que chez nous, du moins pas pendant les repas. Et de nombreux restaurants ne proposent même pas de desserts mis à part celui là : Mango Sticky Rice… et croyez-moi, pas besoin d’avoir du choix quand on a un dessert aussi canon !! Une mangue fraiche au goût inconnu chez nous, accompagnée d’un riz gluant chaud, au lait de coco, le tout agrémenté de noix de cajou (j’espère que je vous ai mis l’eau à la bouche car perso, rien de l’écrire et de me souvenir de cette tuerie, je bave !)

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Côté visites, il était hors de question de passer par Bangkok sans aller voir le temple du Bouddha Couché (Wat Pho). C’était personnellement le premier temple (purement asiat) que je voyais de ma vie et que dire à part que c’est impressionnant (en particulier celui là, puisque le Bouddha couché en question est juste énorme !). Dans les bonnes choses à savoir, prévoyez toujours de quoi vous couvrir les jambes et les épaules, par respect en premier lieu et surtout pour ne pas qu’on vous refuse l’entrée (certains temples sont moins contrôlés, mais j’insiste sur le fait de jouer le jeu… de 1/ parce que le respect c’est essentiel et de 2/ parce qu’autant vivre l’expérience pleinement en se pliant aux mêmes règles que les locaux).

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Côté Shopping, nous sommes allés à l’impressionnant MBK, un centre commercial complètement démesuré où tu peux absolument tout acheter, autant de la contrefaçon que du vrai, autant des fringues que de la nourriture ou des meubles et du Hi-Tech… Nous en avons profité pour acheter une carte Sim sur place, valable 1 mois pour environ 10 euros, qui nous permettait d’avoir 30 min d’appel au cas où on se perdait mais surtout de la 3G n’importe où en no limit. Concernant les imitations (pour ne pas dire contrefaçon), personnellement je ne me suis pas laissée tenter. Si vous êtes exigeante comme moi, vous ne trouverez pas votre bonheur… Cela reste cheap. (Ce n’est que mon avis très perso).

Si vous êtes un peu plus roots, préférez Chinatown et vous serez directement embarqué dans une ambiance folle. Un mélange d’épices dans l’air, la foule qui s’affaire… Tout est également cheap, on visite ce quartier pour s’imprégner de l’univers avant toute chose, puisqu’on est davantage sur du shop « grossiste ». Nous avons tout de même réussi à trouver une balance à l’ancienne dans un petit store spécialisé, un beau souvenir qui trône désormais dans notre cuisine.

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Le second hôtel que nous testé (pour le retour) est l’hôtel Ibis Sathorn, pratique car à proximité de l’aéroport. l’hôtel répond aux critères Ibis, donc c’est propre, la literie est pas mal. Niveau tarif, c’est correct, puisqu’on est sur du 1700 Baht la nuit petit déj compris. Petit bémol tout de même car on a eu quelques galère avec l’eau chaude et le petit dej est franchement pas terrible (fruits sans gout, pas beaucoup de choix…).